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Energía Solar

Una de las fuentes de energía más limpias disponibles
Ahora es más fácil que nunca proporcionar energía a su hogar a través de una de las fuentes de energía más limpias disponibles.

¿Qué es la energía solar?

Paneles solares

La energía solar es la energía obtenida de la energía de los rayos del sol que se puede utilizar para fines eléctricos (energía) o térmica (calefacción). Puede usarse de forma activa o pasiva y es una de las fuentes de energía más limpias y silenciosas disponibles sin producir contaminantes ni ruido.

La energía solar es un recurso renovable, lo que significa que se repone con el tiempo y, en esencia, nunca debería agotarse. Se espera que el sol esté alrededor de al menos otros 5 mil millones de años, pero ¿cuánta energía genera para nosotros? La tierra recibe aproximadamente 8.2 millones de "quads" de energía Btu por año de energía solar. En relación, el mundo entero consume alrededor de 400 quads de energía total por año. Para ponerlo en perspectiva, la cantidad de energía solar que llega a la Tierra es 20,000 veces mayor que la cantidad de energía utilizada por la humanidad (consulte más información en ¿Cuánta energía solar golpea la tierra?). El sol es completamente capaz de satisfacer nuestras necesidades de energía durante mucho tiempo, pero la parte difícil es poder aprovechar la energía y usarla de manera eficiente y rentable. Los avances en ciencia y tecnología, junto con la investigación y los incentivos, hacen de la energía solar una forma de energía más accesible para los hogares y las empresas.

Historia de solar

La energía del sol se ha utilizado como fuente de energía desde el siglo X aNC antes de Cristo, cuando se utilizaron lupas para ayudar a iniciar incendios. Durante miles de siglos, las personas han estado utilizando la energía solar pasiva (usando la luz solar directamente para iluminación y calefacción) para iluminar y calentar sus hogares y edificios. Los antiguos romanos hasta hoy ubican muchas ventanas en el lado sur de los edificios para aprovechar al máximo la luz y el calor de la naturaleza. Los principios de la energía solar se han utilizado esencialmente desde el principio de los tiempos, pero no fue hasta los 7 que la energía solar se transformó en una fuente de energía más sofisticada.

¿Buscas una inmersión más profunda en la historia de la energía solar? Visita el Departamento de Energía para una profundidad solar. calendario.

Tecnologías de energía solar

La energía solar es más accesible que nunca y sigue aumentando en eficiencia y disminuyendo en costo. Hay tres formas principales de energía solar activa: Concentrando la energía solar (CSP), Fotovoltaica (fotovoltaica) y Calefacción y refrigeración solar (SHC).

Concentrando la energía solar (CSP)
CSPLas tecnologías de concentración de energía solar suelen ser plantas solares a gran escala que pueden generar grandes cantidades de electricidad. Las plantas de CSP concentran la luz solar mediante el uso de espejos o lentes que se reflejan en los receptores. Los receptores recogen la energía solar y la transforman en calor. El calor generado alcanza temperaturas lo suficientemente altas para impulsar un motor térmico, como una turbina de vapor, que está conectado a un generador de energía eléctrica. Esto produce electricidad.

Hay cuatro configuraciones diferentes de sistemas CSP: canal parabólico, fresnel lineal, torre de potencia y motor de plato. Cada sistema tiene una forma diferente de enfocar la luz solar, pero todos usan componentes similares, como colectores, receptores y almacenamiento térmico.

Para obtener más información sobre las plantas de CSP, echa un vistazo a: SEIA - Asociación de Industrias de Energía Solar.

Foto cortesía de NREL / DOE- Greg Glatzmaier / NREL 19807 en la planta de Gemasolar propiedad de Torresol Energy.

Fotovoltaica (fotovoltaica)
La palabra "fotovoltaica" significa electricidad ligera, de una combinación de la palabra griega para luz y "voltios", que se refiere a la electricidad. Las células fotovoltaicas convierten la energía solar en energía eléctrica, o incluso más simple, convierten la luz solar en electricidad. Varían en escala desde los paneles solares hasta los cuadrados en la parte superior de la calculadora.

Las células fotovoltaicas, también conocidas como células solares, están compuestas de materiales semiconductores (el silicio es el más común). Los semiconductores tienen estructuras moleculares que son beneficiosas para generar electricidad. Los átomos del material tienen electrones que pueden eliminarse fácilmente, lo que genera electricidad. Cuando la luz incide en la celda, una cierta cantidad de ella es absorbida por el material semiconductor. Esta energía deja sin efecto a los electrones mencionados anteriormente, lo que les permite moverse libremente, lo que crea un flujo de electrones. Este flujo de electrones es la corriente eléctrica que viaja a través de cables y circuitos eléctricos. Las celdas fotovoltaicas varían ampliamente en términos de tamaño y capacidad para suministrar energía, desde su calculadora hasta edificios grandes con necesidades de energía igualmente grandes.

Las celdas fotovoltaicas a menudo están conectadas entre sí para formar módulos fotovoltaicos, que pueden suministrar más energía que una sola celda. Los módulos también se pueden conectar para formar unidades aún más grandes que generan aún más energía, denominadas matrices. La capacidad de cambiar el nivel de energía a través de la cantidad de células permite que la tecnología solar satisfaga una amplia gama de necesidades de energía.

Los sistemas fotovoltaicos están formados por varias celdas, módulos o matrices e incluyen componentes de equilibrio del sistema (BOS). Los componentes de BOS incluyen estructuras que apuntan las celdas hacia el sol, componentes que condicionan la electricidad producida y también pueden incluir baterías.

Los sistemas fotovoltaicos se pueden configurar de muchas maneras o lugares diferentes siempre que sean estables, duraderos y puedan soportar condiciones climáticas adversas. Diferentes configuraciones incluyen montajes de techo de panel solar, montajes de suelo, montajes de poste, e incluso montajes de cochera. Las estructuras pueden ser estacionarias o de seguimiento. Las estructuras de montaje estacionarias tienen en cuenta la latitud del sitio, la disponibilidad de luz solar y los requisitos de carga, lo que significa que el conjunto fotovoltaico está inclinado en un ángulo fijo según esos elementos. Un tipo de estructura de montaje estacionaria llamada montaje en bastidor puede instalarse en techos inclinados o en el suelo, lo que lo hace muy versátil. Las estructuras de seguimiento, por otro lado, tienen dos tipos básicos: un eje y dos ejes. Los rastreadores de un eje generalmente rastrean el sol de este a oeste, donde los tipos de dos ejes rastrean el curso estacional del sol entre los hemisferios norte y sur, junto con su movimiento diario de este a oeste. Los sistemas de seguimiento de dos ejes tienden a ser más caros y requieren más mantenimiento.

Hombre instalando paneles pv en techo

Las células fotovoltaicas producen corriente continua (CC), pero la mayoría de los aparatos y dispositivos electrónicos requieren corriente alterna (CA). Para utilizar el DC, un sistema fotovoltaico requiere un acondicionador. Los acondicionadores de energía procesan la electricidad producida por el sistema y se aseguran de que sea compatible con las demandas específicas de la carga. Estos acondicionadores de energía también pueden hacer coincidir la CA convertida con la red eléctrica de una empresa de servicios públicos, y cuentan con medidas de seguridad para proteger tanto al personal como a la red de cualquier daño durante las reparaciones.

En ocasiones, puede que no sea posible generar energía a través del sistema fotovoltaico (es decir, nubes, mal tiempo o durante la noche). Sin embargo, aún se necesita electricidad, por lo que debe almacenarse o provenir de otros medios. Muchos sistemas fotovoltaicos también están conectados a la red eléctrica. Cuando el sistema fotovoltaico no genera electricidad por cualquier motivo, la energía se suministra a través de la red. Como beneficio adicional, cuando el sistema fotovoltaico está generando más energía de la necesaria, el exceso de energía se puede transferir a la red. Hay una tarifa mensual para conectarse a la red, incluso si la producción de su sistema compensa los costos. En el caso de un corte de energía, una casa equipada con energía solar también perderá su energía. El uso de un sistema de batería de respaldo es una forma de almacenar energía cuando la conexión a la red no es una opción o no se desea. El sistema será completamente independiente y seguirá funcionando aunque la red se apague. Sin embargo, solo se puede recuperar aproximadamente el 80% de la energía que ingresa a la batería, lo que reduce la eficiencia del sistema. También son grandes y requieren mantenimiento periódico.

Existen múltiples tecnologías de células fotovoltaicas utilizadas y en desarrollo actualmente, incluidas las tejas solares fotovoltaicas y la película delgada fotovoltaica.

Para obtener más información sobre la tecnología fotovoltaica, visite: Energy.gov or NREL: Laboratorio Nacional de Energías Renovables.

Tejas solares fotovoltaicas
Tejas solares fotovoltaicas

Película fotovoltaica
Película delgada fotovoltaica (Fotos cortesía de DOE / NREL)
Calentamiento y enfriamiento solar (SHC)
Calentamiento Solar y EnfriamientoLa energía solar puede ser utilizada para las necesidades de calefacción y refrigeración. Los sistemas de calefacción solar utilizan energía solar para calentar un fluido (líquido o aire) y el calor se transfiere a un sistema de almacenamiento para su uso posterior. También se puede transferir directamente al interior de un edificio.

Los calentadores de agua solares utilizan la energía térmica del sol para calentar el agua.

La energía solar también se puede usar para enfriar, ya sea un sistema de enfriamiento que utiliza principalmente un sistema fotovoltaico para funcionar o a través de enfriadores de absorción de energía solar. Algunas unidades de aire acondicionado están diseñadas específicamente para funcionar principalmente con energía solar.

Para obtener más información sobre la calefacción y refrigeración solar, consulte: SEIA - Asociación de Industrias de Energía Solar.

Preguntas frecuentes sobre energía solar

Pros y contras de la tecnología solar

ProsContras
Una de las fuentes de energía más limpias.No se puede utilizar por la noche; No es tan efectivo en días nublados o tormentosos.
No contaminantes; TranquiloNo funcionará durante un apagón a menos que esté conectado a una batería de respaldo
20 + año de esperanza de vidaNo es adecuado para todos los lugares
Bajo mantenimiento

Preguntas Frecuentes

¿Cómo puedo saber si mi casa es adecuada para la energía solar?

El lugar más adecuado para un sistema de energía solar fotovoltaica montado en el techo es un techo orientado hacia el sur con poca o ninguna sombra de los árboles, chimeneas u otras obstrucciones cercanas. Cualquier sombreado en el sistema puede reducir la producción de energía. Con las nuevas tecnologías de paneles e inversores, las casas con techos orientados al este o al oeste y con sombra moderada también pueden beneficiarse de la energía solar voltaica.
¿El sistema producirá electricidad en días nublados?

Sí, pero no tanto. Bajo un cielo cubierto, los paneles generarán menos electricidad de la que producen en un día claro y soleado.
¿Mi sistema producirá energía si hay un apagón?
Sin una batería de respaldo, los sistemas fotovoltaicos solares conectados a la red no funcionarán cuando se corte la energía. Puede agregar una batería de respaldo a sus paneles solares para mantener las luces encendidas durante un apagón, por lo general, los costos de las baterías de respaldo varían desde $ 5,000- $ 15,000.
¿Cuánto tiempo tomará el proceso de instalación?
Desde el día en que firma un contrato con su contratista, pasarán entre unas pocas semanas y unos pocos meses antes de que se encienda su Sistema Solar FV. La instalación física de los paneles solares generalmente toma de dos a tres días, pero el tiempo que toma ordenar y recibir equipos, permisos seguros o programar su instalación puede variar. Una vez instalados, los sistemas deberán ser inspeccionados por la ciudad, la empresa de servicios públicos y el Connecticut Green Bank (CGB).
¿Qué tipo de mantenimiento se requiere?
Los sistemas fotovoltaicos solares requieren muy poco mantenimiento. Las duchas de lluvia generalmente cuidarán el polen y el polvo que caen sobre sus paneles solares. Si su sistema está sombreado por árboles, es posible que tenga que recortar y mantener las ramas para proteger su sistema de la caída de las extremidades, y para minimizar el sombreado y maximizar la producción. Durante los inviernos extremadamente nevados, es posible que tenga que limpiar la nieve de su techo para proteger sus paneles solares y maximizar la producción de energía invernal. Es importante tener en cuenta que la nieve se derretirá de un sistema inclinado, excepto cuando haya nieve extremadamente pesada o temperaturas de congelación prolongadas. Para limpiar la nieve, se recomienda a los propietarios que utilicen una herramienta especialmente diseñada para paneles solares que tienen una superficie de trabajo suave, ya que el metal u otras superficies duras pueden dañar los paneles.
¿Qué tamaño de sistema debo instalar?
Cada hogar es diferente. El tamaño de su sistema será determinado por el espacio de su techo y las necesidades de electricidad. El sistema solar fotovoltaico residencial promedio en Connecticut es de aproximadamente 7 kW y produce aproximadamente 8,400 kWh por año, pero podría ser demasiado grande o demasiado pequeño para su hogar. Si utiliza ciertas tecnologías que dependen en gran medida de la electricidad, como un sistema eléctrico de calefacción y enfriamiento geotérmico, es posible que necesite un sistema más grande. Su contratista trabajará con usted para diseñar un sistema que satisfaga sus necesidades específicas.
¿Cómo afectará la energía solar al valor de mi casa?
Normalmente, los sistemas fotovoltaicos solares aumentan el valor de una propiedad, porque los costos de la energía solar nunca aumentarán, a diferencia de las tarifas eléctricas. Una vez que el sistema se ha pagado, la electricidad que genera es gratuita.
¿Cuánto ahorraré al instalar un sistema fotovoltaico solar?
Sus ahorros solares dependen del tamaño del sistema que elija, su uso eléctrico anual, las tarifas de electricidad y cualquier opción de financiamiento que elija. Para comenzar, pregunte a su contratista de energía solar elegible cuánta electricidad se espera que su nuevo sistema produzca anualmente y luego compare esa cantidad con la electricidad que utiliza su hogar para tener una idea de cuánto podría ahorrar. Además, el ahorro de energía solar de un propietario de vivienda se ve afectado por el paquete de financiamiento elegido. Su contratista también puede ayudarlo a determinar cuánto dinero podría ahorrar si los precios de la electricidad aumentan con el tiempo.
Estoy confundido acerca de mis cargos de electricidad; ¿Puedes explicar mis tarifas de servicio?
Normalmente, una factura de electricidad residencial se compone de cargos de una variedad de servicios de proveedores, servicios de generación, servicios de entrega, cargos de transmisión y cargos de distribución. Para obtener más información, visite el sitio web de servicios públicos y busque "factura promedio" en la sección "Tarifas".
¿Seguiré recibiendo una factura eléctrica mensual después de instalar un sistema fotovoltaico solar?
Sí. Recibirá una factura mensual de su compañía de servicios públicos como siempre lo ha hecho, pero la cantidad adeudada variará dependiendo de su consumo eléctrico mensual. Según el tamaño de su sistema, puede acumular créditos en los meses de verano más productivos, que se pueden transferir y utilizar en los meses de invierno menos productivos. Incluso si su sistema compensa por completo su uso de electricidad, todavía se requiere una tarifa mensual fija para mantenerse conectado a la red.
¿Por qué no se han instalado más sistemas fotovoltaicos solares? ¿Por qué no hay más gente haciendo esto?
Más y más propietarios de viviendas en Connecticut se están volviendo solares. Los propietarios de Connecticut han encargado más de 100 MW de energía solar residencial en la última década, ¡eso es más que los sistemas 16,000! Si bien esto representa el resultado acumulado de más de una década de trabajo dedicado, casi la mitad de esos sistemas se han implementado solo en los últimos dos años. En todo el estado, las comunidades 15 han visto al menos 20 instalaciones solares residenciales dentro de sus fronteras, mientras que las comunidades 52 han visto al menos instalaciones 10, y 110 han visto al menos cinco instalaciones. A medida que más personas ven a sus vecinos utilizando energía solar, más residentes están instalando estos sistemas en todo el estado.
¿Debo usar el contratista solar que fue preseleccionado para mi comunidad?
Para aprovechar la estructura de precios escalonada ofrecida a través del Programa Go Solar CT, deberás trabajar con tu instalador preseleccionado. Sin embargo, otros instaladores solares pueden ofrecerle precios competitivos y acceder a muchas de las mismas herramientas de financiamiento disponibles a través de Go Solar CT. Los residentes de su ciudad o ciudad tienen la libertad de trabajar con cualquier contratista de energía solar con el que deseen hacer negocios, pero pueden sentirse más cómodos trabajando con el instalador que fue seleccionado de manera competitiva por los líderes de la comunidad. Si por alguna razón le gustaría trabajar con un instalador que no sea el que trabaja en los esfuerzos de divulgación en su comunidad, puede encontrar una lista de contratistas elegibles en nuestro Encontrar un profesional característica.
¿El seguro de propietario de vivienda cubre mi sistema?
Si prefiere ser dueño de su sistema directamente y comprarlo directamente o financiarlo a través de un préstamo, debe consultar con su agente de seguros para averiguar si su sistema estará cubierto por su póliza existente. Sin embargo, si utiliza energía solar con CT Solar Lease, el tercero propietario de su sistema proporcionará todos los seguros.
¿Hay incentivos estatales disponibles para mi sistema?
El Connecticut Green Bank (CGB) ofrece incentivos para ayudar a los propietarios de viviendas de Connecticut a utilizar la energía solar. La cantidad de incentivo provisto se basa en el tamaño de su sistema, orientación, sombreado y otros factores, pero para una instalación solar promedio, el incentivo estará entre el 20% y el 35% del costo total instalado de su sistema.
¿Hay incentivos federales disponibles para mi sistema?
El gobierno federal proporciona un crédito fiscal a la inversión igual al 30% del costo total instalado de su sistema, neto de incentivos estatales. Esto puede ser reclamado en su declaración de impuestos 2014. Este crédito fiscal está configurado para caducar en 2016.
¿Qué opciones de financiamiento están disponibles para ayudarme a comprar un sistema fotovoltaico solar?
El Connecticut Green Bank ofrece financiamiento para ayudar a los propietarios de viviendas a utilizar la energía solar:
  • La Préstamo Smart-E le permite usar energía solar sin pago de dinero con plazos flexibles de 5 a 12 años y tasas tan bajas como 4.49% y sin multas de reembolso. liar solar con actualizaciones adicionales y ahorre aún más con tasas tan bajas como 2.99. Puede financiar más de las actualizaciones de energía 40 que generan energía limpia o reducen el consumo de combustible o electricidad de su hogar.

Solar en connecticut

La energía solar está catalogada como una fuente de energía renovable de Clase I como se define en los Estatutos Generales de Connecticut (CGS) Sección 16-1 (a) (26) (i).

Si está interesado en agregar tecnología solar a su hogar o negocio, tiene muchas opciones.

Connecticut Spotlight: Go Solar para ahorrar con Energize Connecticut

Opciones residenciales:

Opciones de negocios y sin fines de lucro:


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