x

Hidroelectricidad

Liderando el camino en el poder renovable
Durante más de 2,000 años, el agua se ha utilizado como una fuente de energía y continúa a través de los siglos, liderando el camino en la energía renovable.

La mayor fuente de energía renovable en los Estados Unidos.

La energía hidroeléctrica es la mayor fuente de energía renovable en los Estados Unidos, ya que representa aproximadamente el 7% de toda la electricidad generada y el 56% de la generación renovable de la nación (más información en hydro.org). Se utiliza en todos los estados y evita la contaminación de carbono tanto como la eliminación de 38 millones de automóviles de pasajeros cada año. No solo es una fuente disponible de energía limpia, sino que las instalaciones hidroeléctricas también son fuentes confiables de energía que pueden satisfacer las demandas de electricidad que cambian rápidamente.

La energía hidroeléctrica se refiere a la electricidad generada utilizando la energía del agua en movimiento (hidroelectricidad) y se asocia más comúnmente con el uso de represas para generar electricidad. Ocean Energy es el término utilizado para describir las diferentes formas de energía renovable que se aprovechan del océano. Ocean Energy y Hydropower se han separado en dos secciones diferentes de energía renovable para organizar las fuentes de energía renovable disponibles a través del océano, de las fuentes de energía renovable disponibles a través de otras fuentes de agua.

Hay tres tipos de instalaciones hidroeléctricas que varían en tamaños desde micro a grandes. Los tres tipos incluyen depósito, desviación y almacenamiento por bombeo.

Historia de hidro

Rueda de agua utilizada en un antiguo molino

Al igual que muchos de los diferentes tipos de fuentes de energía renovables, el agua se ha utilizado como fuente de energía durante más de 2,000 años, que se remonta a los antiguos griegos. Mediante el uso de ruedas hidráulicas, los griegos pudieron moler su trigo para hacer harina. A lo largo de los años, las ruedas hidráulicas construyeron sus hojas de vida para incluir la producción de energía para cortar a través de las fábricas de madera y textiles y plantas de fabricación. Los avances en la hidroelectricidad comenzaron a aparecer alrededor de los mediados de 1700, y para finales de los 1800, las plantas comenzaron a operar en los Estados Unidos.

Para una historia más detallada de la energía hidroeléctrica, visite Historia de la hidroelectricidad.

Tecnologías Hidroeléctricas

Para obtener más información sobre cualquiera de las tecnologías hidroeléctricas o hidroeléctrica en general, visite la página del Departamento de Energía de EE. UU. En Tipos de plantas hidroeléctricas.

Embargo
Planta de energía hidroeléctricaUna instalación de embalse es el tipo más común de central hidroeléctrica y es probablemente lo que la mayoría de la gente piensa cuando escuchan la energía hidroeléctrica. Una instalación de embalse utiliza una presa construida a través de un río para bloquear el progreso del agua río abajo. El agua del río sobre la presa se almacena en un reservorio hasta que se necesita. La electricidad se crea cuando se abren puertas o tomas submarinas en la presa. El peso del reservorio obliga al agua a través de una compuerta, una tubería presurizada que lleva el agua a una turbina. El agua fluye a través de la turbina haciendo girar sus aspas, que hacen girar un eje conectado a un generador. El hilado activa el generador que produce electricidad. El agua continúa y fluye fuera de la presa y río abajo. La cantidad de agua que fluye a través de la compuerta determina la cantidad de electricidad generada y se controla mediante la apertura y el cierre de las tomas. Esto hace que las represas hidroeléctricas, o instalaciones de embalse, sean una fuente confiable de energía renovable.

Para obtener más información sobre cómo funciona el embalse, visite EDF Energy - Cómo se genera la electricidad a través de la energía hidroeléctrica.

Desviación

Presa de CollinsvilleUn desvío, a menudo llamado riachuelo, es muy similar a una instalación de embalse, excepto que no hay presas o reservorios y tiende a ser en una escala más pequeña. Los sistemas de pasada no pueden exceder el almacenamiento de 48 por hora de suministro de agua por definición. Los sistemas se basan en ríos de flujo natural que tienen un flujo constante y constante. La inclinación del río también es un factor importante, ya que cuanto mayor es la distancia que cae el agua, mayor es la cantidad de energía.

Las instalaciones de pasada de río desvían una porción de un río a través de un canal o compuerta y la conducen a una casa generadora. La casa generadora, o central eléctrica, es el hogar de las turbinas y la unidad de generación de energía. El agua del río fluye a través de la compuerta y atraviesa con fuerza las aspas de una o más turbinas que hacen que giren. Al igual que el embalse, las turbinas que giran funcionan esencialmente con el generador que genera electricidad. Luego, el agua se devuelve al río río abajo.

Almacenamiento bombeado
La energía hidroeléctrica de almacenamiento de la bomba es muy parecida a su sonido: bombea agua cuesta arriba y la almacena como una batería. El almacenamiento por bombeo implica dos reservorios: uno en una elevación alta y otro en una elevación baja. Durante los períodos de alta demanda eléctrica, el agua que se almacena en el reservorio superior se libera en compuertas, fluye cuesta abajo, hace girar la (s) turbina (s) y genera electricidad al igual que los otros métodos de energía hidroeléctrica. Cuando la demanda de electricidad es baja (generalmente en la noche y los fines de semana), el agua del reservorio inferior se bombea para rellenar el reservorio superior con exceso de energía o por otras fuentes de energía como la energía solar, eólica y nuclear. Una vez más, el agua se almacena en el depósito superior y actúa como una batería, reteniendo la energía hasta que se necesita durante períodos futuros de alta demanda.
Diagrama de almacenamiento por bombeo
Presas sin energía
De las represas 80,000 de la nación, solo el 3% genera electricidad. Es posible convertir presas sin energía eléctrica en unidades que generan energía hidroeléctrica mediante la instalación de equipos de generación eléctrica. También es posible instalar este equipo en otras estructuras hechas por el hombre que transportan agua, como túneles, canales, tuberías y acueductos. Esto se conoce como conducto de energía hidroeléctrica.

¿Querer aprender más? Echa un vistazo a las páginas de la Asociación Nacional de Hidroelectricidad en Conducto hidroelectricidad y Convertir presas sin energía.

Hidroelectricidad en Connecticut

La energía hidroeléctrica existe en Connecticut, un ejemplo es el Kirby Mill en Mansfield. Es un sistema de paso de río con una turbina altamente eficiente y una hélice "amigable con los peces".

Si está interesado en obtener más información sobre la tecnología de energía hidroeléctrica o si desea estudiar la instalación de un sistema de energía hidroeléctrica, visite Autoridad de Financiamiento e Inversión en Energía Limpia.

La energía hidroeléctrica está clasificada como una fuente de energía renovable de Clase I como se define en los Estatutos Generales de Connecticut (CGS) Sección 16-1 (a) (26) (x).


Visita la página de actualización de CT Power